Kelley Allen Coop Unifrontières

Un texte de Kelley Allen
Expert-conseil
kelley.allen@unifrontieres.coop

Après une saison difficile en 2019, il est maintenant temps de planifier des cultures de qualité pour nourrir votre troupeau laitier l’an prochain. Après avoir déterminé le nombre d’acres de chaque culture et de chaque champ, vous êtes confronté à une décision qui pourrait avoir un impact important sur votre gestion et votre production : quelles variétés choisir.

Dans l’industrie laitière d’aujourd’hui, le choix des fourrages et de leurs caractéristiques pourrait avoir un impact significatif sur vos résultats financiers. La recherche d’un maïs de haute qualité qui donne de bons rendements, qui sèche rapidement et qui est hautement digestible est primordiale pour un troupeau laitier de haute production. Les variétés de maïs à ensilage devraient être particulièrement préoccupantes puisque le tonnage de fourrages par acre est important.

Les choix incluent :

  1. Régime alimentaire riche en ensilage de maïs vs 50 % d’ensilage de maïs dans la ration;
  2. Variétés spécifiques à l’ensilage vs variétés à double usage vs variétés céréalières;
  3. Variétés d’ensilage feuillus vs. nervure centrale feuillue farineuse vs. farineuse brune;
  4. Roundup Ready vs. Smartstax vs. conventionnel.

Comment pouvez-vous vous assurer de tirer le maximum de votre superficie de maïs et du lait de vos vaches ? Quelles sont les principales différences ? Voici quelques lignes directrices pour vous aider dans ce processus de décision délicat.

Le maïs à double usage aura tendance à :

  • Avoir une meilleure intégrité des grains pour la moissonneuse-batteuse, ce qui peut rendre le traitement de l’ensilage plus difficile pendant la récolte;
  • Sécher plus rapide pour la récolte du grain;
  • Avoir une plus grande résistance de la tige en raison des niveaux plus élevés de lignine;
  • Avoir plus d’options en matière de caractères phytosanitaires.

Le maïs à ensilage spécifique aura tendance à :

  • Inclure les variétés feuillues, farineuses feuillues et farineuses et les variétés BMR;
  • Offrir un rendement plus élevé de lait par tonne d’ensilage;
  • Avoir une saveur améliorée;
  • Avoir une digestibilité accrue;
  • Offrir un rendement supérieur en tonnes à l’acre.

Le maïs à ensilage feuillu aura tendance à :

  • Faire plus de feuilles au-dessus de l’épi pour un meilleur rendement et une meilleure teneur en sucre = fermentation plus rapide dans le silo;
  • Placer l’épi plus bas sur le pédoncule;
  • Faire sécher les céréales et les plantes plus lentement pour obtenir une plus grande période de récolte;
  • Être plus facile à traiter avec des grains plus mous;
  • Avoir des fibres plus efficaces;
  • Avoir une plus grande présence d’amidon à transférer à la production laitière;
  • Avoir encore plus d’amidon disponible avec des fibres efficaces dans les variétés farineuses feuillues;
  • Offrir des épis blancs pour une meilleure digestibilité.

Le maïs à nervure centrale brune (BMR) aura tendance à :

  • Avoir des fibres hautement digestibles en raison de leur faible teneur en lignine;
  • Présenter un risque plus élevé de dépôts avec la partie inférieure de la lignine, en particulier dans la section de la tige située sous l’épi;
  • Avoir plus de défis à relever en matière de résistance aux maladies;
  • Produire plus de lait par tonne, mais produire moins de lait par acre que les variétés à feuilles selon les recherches de l’Université du Wisconsin.

Au cours des dernières années, une attention particulière a été accordée aux variétés de maïs à haute digestibilité (HD) comme le maïs feuillu et le maïs BMR. La logique derrière l’utilisation de ce maïs dans les rations laitières et de boeuf est de permettre aux gros grains d’être décomposés en fines particules pendant la récolte et la mastication par le ruminant. Les particules plus petites offrent une plus grande surface de contact pour les microbes dans le rumen et donc un meilleur temps de rétention et une meilleure efficacité du fourrage.

Si c’est possible à votre ferme, l’idéal serait d’entreposer le maïs à double usage et le maïs HD utilisé pour l’ensilage dans des silos séparés. Il est important de faire des ajustements lorsque l’ensilage de maïs change dans votre ration. C’est souvent une bonne idée de planter autant d’ensilage spécifique que nécessaire pour répondre à vos besoins d’ensilage, en plus d’un double usage si vous avez besoin d’une superficie supplémentaire pour remplir vos silos. Le reste devrait être une variété de maïs-grain pour un rendement maximal en grains et de fortes caractéristiques agronomiques. Un approvisionnement supplémentaire d’un mois d’ensilage de maïs dans un entrepôt séparé, tel qu’un «agbag», permettra à l’ensilage fermenté de continuer à être alimenté jusqu’à ce que la nouvelle culture soit prête à être utilisée. Un stockage supplémentaire de six mois serait encore mieux pour une meilleure digestibilité.

Les maïs Maizex EnergyPlus sont toutes les variétés qui ont des caractéristiques à double usage. Les hybrides de maïs de cette catégorie seront de grandes plantes robustes qui ont tendance à avoir une teneur totale en amidon plus élevée, un ensilage plus dense en énergie, des tiges plus robustes pour une récolte facile et la flexibilité pour être utilisées pour le maïs grain, à humidité élevée ou à ensilage.

Les variétés de maïs Maizex FeastPlus sont des hybrides feuillus spécifiques à l’ensilage. Ces variétés de maïs auront tous les avantages déjà mentionnés au sujet des hybrides feuillus et offrent la possibilité de choisir entre les variétés conventionnelles et les caractères génétiques de Roundup Ready et Smartstax.

L’équipe de conseillers de La Coop Unifrontières et de Sollio Agriculture est prête à vous aider à planifier le bon ensilage de maïs pour votre prochaine saison afin de maximiser la production laitière avec votre superficie de maïs.